Остеохондроз – заболевание, обусловленное изменением межпозвоночного хряща (chondron – означает хрящ) с сопутствующей реакцией тела позвонка (osteon – кость). Деформируясь, межпозвоночный диск уплотняется и становится тоньше. При этом происходит сжатие костной структуры тел позвонков, позвонки начинают испытывать перегрузку. Придавленные межпозвонковые диски деформируются ещё больше, в некоторых местах они начинают выпирать за границы позвоночника. Рано или поздно диск пережимает нервные корешки, что вызывает их воспаление. Так возникает болевой синдром.
В зависимости от того, какой из отделов позвоночника повреждён, бывает несколько различных видов остеохондроза. Различают остеохондроз шейный, грудной, поясничный, крестцовый, распространённый (когда поражение охватывает все отделы позвоночника). Наиболее распространёнными являются поясничный (более 50% заболеваний) и шейный (более 25%) остеохондрозы. Часто встречаются случаи, когда поражаются несколько отделов позвоночника – шейно-грудной остеохондроз, пояснично-крестцовый.
Начальные признаки остеохондроза позвоночника проявляются возникновением тупых болей и ломоты в пояснице (при поясничном остеохондрозе), дискомфортным напряжением мышц шеи, хрустом в шейных позвонках (при шейном остеохондрозе). Нередко возникающие при грудном остеохондрозе боли воспринимаются больными, как боли в сердце.
В дальнейшем боли нередко начинают отдавать в ноги или руки; конечности немеют и становятся холодными. Нередко боль появляется даже в пальцах рук или ног. Боль в спине усиливается при резких движениях или тряске (например, во время поездки в транспорте). Становится невозможным выполнять какие-либо работы с наклоном туловища вперёд – при согнутой спине боль резко усиливается, но перейти в вертикальное положение больному удаётся не всегда.
Чем больше развивается остеохондроз, тем больше ограничивается подвижность и гибкость позвоночника. Истончённые межпозвоночные диски уменьшают расстояние между позвонками, и у последних остаётся меньше пространства для движения. Кроме того, мышцы вокруг поражённого участка позвоночника постоянно находятся в напряжённом состоянии – организм пытается блокировать повреждённые позвонки для предотвращения их дальнейшей деформации. «Зажатые мышцы» доставляют дополнительные дискомфорт и боль, и способствуют ещё большему ограничению подвижности.
Все перечисленные симптомы могут возникать как в состоянии покоя, так и при движении или физическом усилии (возникает дополнительное давление на нервные корешки).
Диагностика остеохондроза
Как же идентифицируется остеохондроз, если его симптомы на начальном этапе можно принять за симптомы других заболеваний?
Конечно, врача будет интересовать анамнез. Выслушав больного и проведя осмотр, доктор направит его на дополнительное обследование. Существует несколько различных методов обследования для диагностики остеохондроза.
Рентгенография
Обследование позвоночника с помощью рентгена (спондилография) позволяет объективно оценить его состояние. Рентгенологические признаки остеохондроза выявляются уже на начальных этапах заболевания. Спондилография даёт представление о состоянии позвонков и косвенно – о состоянии костных каналов и межпозвонковых дисков. Снимки выполняются в прямой и боковой проекции. Если врач посчитает нужным, назначаются функциональные снимки в различных положениях – в положении боковых наклонов, в положении сгибания и разгибания.
В случае необходимости больному делают томограмму – послойное рентгеновское обследование. Кроме обычного рентгенологического обследования, по особым показаниям применяют контрастные рентгеновские обследования позвоночника. К таким обследованиям относятся:

  • Пневмомиелография – с использованием в качестве контраста от 20 до 40 миллилитров воздуха. Воздух вводится в позвоночный канал после проведения спинномозговой пункции;
  • Ангиография – когда в позвоночную или сонную артерию вводится 10-15 миллилитров контраста, а затем в двух проекциях делается серия снимков;
  • Миелография – используется окрашивающее вещество, вводимое в позвоночник для выделения структуры хребта. С помощью миелографии можно определить силу давления межпозвоночного диска на спинной мозг. Процедура длится в пределах получаса, производят её под местной анестезией. Сначала обкалывается обезболивающим средством нижняя часть спины. Затем с помощью тонкой иглы в жидкость, заполняющую пространство возле спинного мозга, вводится окрашивающее непрозрачное вещество. После впрыскивания контраста рентгеновский стол медленно наклоняется, и вещество перемещается вдоль позвоночника из нижнего отдела к верхнему. После окончания процедуры пациенту необходимо несколько часов провести лёжа.
  • Дискография – проводится аналогично с миелографией, с той разницей, что окрашивающее вещество вводится в болезненный диск, чтобы определить, он ли является причиной остеохондроза.

Другие методы обследования позвоночника
Рентгенография не даёт врачу полной картины для установления точного диагноза. С её помощью достоверно можно судить в основном о степени изношенности позвонков и об их смещении. В отличие от рентгенографии, компьютерная томограмма даёт ясную картину, по которой можно судить о наличии и месте расположения межпозвонковой грыжи. Этот метод обследования позволяет получить чёткое и детальное изображение позвоночного столба и показывает все изменения в нём с разных позиций и ракурсов. При этом компьютерная томограмма – более щадящий метод, который легко переносится пациентами.
Магнитно-резонансная томография (МРТ) – этот метод даёт самое точное на сегодняшний день изображение позвоночника. Это возможно благодаря тому, что обследование производится не рентгеновскими лучами, а при помощи сильного магнитного поля. МРТ является предпочтительным методом обследования, потому что позволяет оценить состояние позвоночного канала, нервных волокон, костей, мышц, связок; с его помощью можно увидеть любые изменения, возникающие при остеохондрозе.